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中国航海日遐想:一本书,一块碑,一片海

(1)

1492年8月的一天,西班牙帕洛斯港,微风徐徐,旌旗招展。三艘飘扬着西班牙王室旗帜的木桅帆船正蓄势待发,准备扬帆起航。在这支船队的旗舰“圣玛丽亚”号上,一个意大利人正静静地站在船艏,冷峻的目光投向大海的那一头。

这个人叫哥伦布。在他的率领下,一段跨越欧洲与美洲的大航海之旅即将开启,世界航海史上新的一页正在徐徐打开。而即将要书写这一页的人——哥伦布,脑海中可能还在不断回荡着另外一本书。

这是一本创作于哥伦布出生前的150年,记载了无数“东方神迹”和奇闻异事的“世界第一游记”,《马可·波罗游记》。

马可·波罗

哥伦布对这本书痴迷到了什么程度?葡萄牙首都里斯本至今还保存着一本他读过的拉丁文版的《马可·波罗游记》,在这本书上,哥伦布留下了366个页旁注释。注释中,对那些繁华热闹的市集巷陌,做工精美的丝绸锦缎,以及纸币、茶叶、香料、瓷器、檀香木等一连串珍奇物件,哥伦布不吝笔墨反复记录。甚至,他毫不隐晦地向他的朋友吐露了心声,“有了黄金,要把灵魂送到天堂,也是可以做的。”

但历史就是这样有趣。有后人考证,这本书的作者马可·波罗可能并未到过当时的中国,甚至连黑海的边儿也没见着,但毕竟刺激了像哥伦布这样富有冒险精神的欧洲航海家们迈出了征服海洋的重要一步。

哥伦布登上新大陆

在哥伦布船队起航后的第4年,葡萄牙人瓦斯科·达·伽玛也紧随其后,过赤道、抵好望角,经印度洋而达印度西岸。同年,英国人卡勃特向大西洋西北方向航行,抵达了加拿大。这些航海家虽然没有一个踏上马可·波罗描述下的那块土地,但他们对世界版图的影响却是革命性的,这也成为人类历史上“地理大发现”的重要开端。

“地理大发现”给人类带来的最直接影响就是东西方之间的接触交流开始急剧增加。随着一支支欧洲船队的破浪远航,欧洲人的视角也从领地之间的野蛮征伐投向更加袤远的地理空间。然而,在这个过程中,殖民主义与血腥掠夺也像幽灵一般,伴随着一条条贯穿海洋的新航路的开辟,被欧洲的航海家们裹挟着,带到地球的很多角落。

正如恩格斯所说,“葡萄牙人在非洲海岸、印度和整个远东寻找的是黄金;黄金一词是驱使西班牙人横渡大西洋到美洲去的咒语;黄金是白人刚踏上一个新发现的海岸时所要的第一件东西”。“地理大发现”,这个本就出自于西方人之口的词汇,除了带给欧洲少数国家财富与地盘,对人类世界进程却产生了复杂而矛盾的影响。尤其是那些本来过着与世无争生活的当地原生居民,赤裸裸的掠夺和占领,血淋淋的杀戮与奴役,则如疾风骤雨一般降临了。

(2)

法国著名诗人斯特芳·马拉美曾说过,“世界的存在,是为了一本书”。在这本书上,每个国家、每个民族都可以写下属于自己的独立篇章。而其中的某些章节,又在不同的时空里产生了交叉。

1911年,在斯里兰卡南部的加勒市附近,出土了一块500多年前的中国石碑。石碑高144.78厘米,宽76.2厘米,厚12.7厘米,顶部两角呈圆拱形,上方刻有二龙戏珠的浮雕,四周饰有漂亮的花纹。石碑正面镌刻着用中文、泰米尔文和波斯文三种文字写成的碑文。

因为年代比较久远,石碑上不少地方已经残缺,泰米尔文和波斯文的个别词句也很难辨识出来。但经过不同国家学者的努力,神秘的碑文还是最终得以破解。

这块石碑是1409年,中国明朝伟大的航海家郑和第二次下西洋途经锡兰国(今斯里兰卡)时,在德维努瓦拉一个寺庙祭祀布施后所立,因此被定名为《布施锡兰山佛寺碑》。据考证,这块碑是郑和船队在出发前于南京刻好、随船带到锡兰国的。三种文字的碑文内容有所不同,但都表达了对佛祖释迦牟尼、婆罗门教保护神毗湿奴和伊斯兰教真主的尊崇和敬仰,并说明祭祀立碑的目的是祈福“人舟安利,来往无虞”。

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